Verrassende Ideeën
Vanzelfsprekend Van der Valk

Grote make-over van start

Na een aantal kleinere veranderingen start Hotel Leusden-Amersfoort nu met een zeer omvangrijke verbouwing: het komende jaar worden de hotelkamers vernieuwd, er wordt een casino bijgebouwd én het hotel krijgt een nieuwe entree. Eind 2018 staat hier een compleet vernieuwd hotel.

De afgelopen jaren is er een groot vernieuwingsplan in Hotel Leusden-Amersfoort in gang gezet. In het hotel zijn onder meer de acht multifunctionele zalen, het Grand Café en het restaurant vernieuwd. Sinds Max van der Valk hier drie jaar geleden als general manager startte, heeft hij dus niet stilgezeten. “Er is inderdaad al een hoop gebeurd, maar er komt nog veel meer aan. Stap voor stap vernieuwen we het hotel. Het is mooi om te zien dat de gasten nu al zo positief reageren. Met name van het vernieuwde restaurant dat aan het begin van de zomer werd heropend, zijn mensen onder de indruk. Met alle verschillende zitjes en fris kleurgebruik is de ruimte veel gezelliger geworden."

 'Ook de nieuwe moestuin waaruit onze koks ingrediënten halen voor in de gerechten, is een mooie aanwinst.'

Ruimste hotelkamers van de regio
In het interieur van het restaurant is voornamelijk blauw en grijs te zien. Kleuren die ook in de nieuwe hotelkamers gebruikt gaan worden, zo laat de proefkamer zien. Max: “Mijn zus Marlijn, general manager van Hotel Amersfoort A1, is hier verantwoordelijk voor. Zij heeft echt gevoel voor styling. De reacties op de proefkamer, waar gasten dus de nieuwe kamer konden testen, waren heel goed. Nu gaan we alle 168 kamers in verschillende etappes aanpakken, per blok van twaalf kamers. Alles gaat eruit, zodat we straks compleet nieuwe comfort kamers hebben. In de badkamers wordt wit gecombineerd met modern, licht hout. Ze krijgen een grote inloopdouche en een deel van de kamers ook nog een bad. Een aantal kamers verbouwen we volgens het nieuwe concept Valk Vitaal, iets wat in Hotel Tiel is gestart. Kortweg is Valk Vitaal bedoeld voor mensen waarvan de gezondheid te goed is voor het ziekenhuis, maar te slecht om thuis te verblijven. Na een operatie bijvoorbeeld, kun je hier in een Valk Vitaal kamer verblijven. Die kamers krijgen een badkamer met extra ruimte en een flexibele douchewand zodat je er met een rolstoel goed in kunt rijden.” Wat wel onveranderd blijft, is de oppervlakte van de kamers. Volgens de enthousiaste hotelmanager zijn dit de ruimste hotelkamers van de regio. Bovendien beschikken ze allemaal over een balkon.

Casino in het hotel
Nu alle vergunningen rond zijn en alle plannen zijn uitgewerkt, kan er binnenkort ook eindelijk gestart worden met de bouw van het casino. Eind 2018 zal de Gran Casino-formule in samenwerking met Hotel Gaming opengaan. Iets waar Max erg naar uitkijkt. “In meerdere Van der Valk hotels zit een casino en je ziet dat het een succesvolle combinatie is. Tegenwoordig vragen veel hotelgasten meer dan een overnachting met ontbijt. Vermaak en ontspanning zijn steeds belangrijker. Met een kansspelcasino komen we aan die vraag tegemoet, maar we verwachten ook dat veel mensen uit de regio hier een potje blackjack of roulette komen spelen.”

Nieuwe entree
Het casino komt op de plaats van de huidige hotelentree. Die wordt gelijkvloers gemaakt en leidt gasten het casino binnen. Voor hotel- en restaurantgasten wordt er een nieuwe entree gerealiseerd aan de voorkant van het gebouw. “Ook dat is al langer een wens. De nieuwe entree wordt veel ruimer, met grote raampartijen. Dat geeft een mooiere uitstraling dan de huidige, kleine ingang. Daarmee wordt bovendien ook onze zichtbaarheid vanaf de Randweg, die van en naar de A28 loopt, vergroot.” De uitstekende bereikbaarheid vlak bij de snelweg en de natuurgebieden Utrechtse Heuvelrug, de Gelderse Vallei en Grebbelinie zijn volgens Max belangrijke speerpunten van het hotel. “Deze omgeving heeft veel te bieden. Sfeervolle winkelsteden Amersfoort en Utrecht zijn dichtbij en voor wandelaars en fietsers zijn er volop bossen en heidegebieden. Leusden is zelfs uitgeroepen tot Wandelgemeente van 2017. Bij het hotel is een afgesloten fietsenstalling en een oplaadpunt voor e-bikes. Die fietsen kunnen gasten ook in het hotel huren.”

Check-in-points
In de nieuwe entree verdwijnt straks de traditionele hotelbalie om in te checken, een idee waar Max zelf op kwam. “We gaan werken met zogenoemde check in-points. Gasten kunnen dan eenvoudig zelf inchecken bij een statafel. Uiteraard zijn onze hosts aanwezig om te helpen, maar zo staan ze voortaan naast de gasten en niet meer tegenover ze met een balie ertussen. Dat maakt het persoonlijker en toegankelijker.” Dit jaar bestaat Hotel Leusden-Amersfoort twintig jaar, maar daar wordt vanwege alle verbouwingen niet bij stilgestaan. “Nog niet, nee”, zegt Max lachend. “We wachten tot volgend jaar als de complete make-over achter de rug is. Dan is er extra reden voor een feest, dan zijn we helemaal vernieuwd én zijn we met 21 jaar helemaal volwassen!”